全力以赴:Pinball FX、Zen Studios 和改变事物的艺术

全力以赴:Pinball FX、Zen Studios 和改变事物的艺术

2012 年 2 月,我在位于巴黎迪斯尼乐园的一家美国牧场主题酒店最黑暗的角落里爱上了弹球。我 19 岁,直到巴黎那个寒冷的日子,我从未真正在真正的弹球机上玩过. 我对弹球的所有体验都是以电子游戏的形式出现的,所以弹球似乎总是一种古朴的时尚——设计师们不时尝试这种游戏风格,当他们想要感觉老式和谦逊时。

然后我在我的第一个弹球台上玩。 它以彼得杰克逊的指环王电影为主题,雄伟壮观。 插入一欧元后,这台机器突然生机勃勃,有数百个彩色灯泡,尽管现在至少有一半已经熄灭,但仍然令人眼花缭乱。 电影主题的扭曲演绎通过扬声器响起,每次成功击中令人惊讶的大弹球,甘道夫或佛罗多等角色都会用德语喊出标志性的引语。

当我的旅行结束时,我离开那个弹球桌比我是地球上最快乐的法国人更心烦意乱。 在机场,我无法停止思考,想着我将如何在世界上继续弗罗多先生的冒险回家——我根本想不到贝尔法斯特有一个酒吧或拱廊有弹球桌. 在我离开法国之前,我的问题就得到了解决,那一刻是如此的超现实和偶然,以至于我不得不在不久之后与目击者再次核对,以确保它确实发生了。

穿过戴高乐机场,到达登机口前的最后一个休息室时,我注意到角落里放着一台电视机。 它被设置在那里供疲惫的旅行者消磨时间,并连接到 PlayStation 3。在那个屏幕上,当我带着弹球沉重的思绪到达时,是一个弹球游戏,上面有蜘蛛侠。 这是 Zen Studios 的一款弹球游戏,名为 Marvel Pinball,它是机器上唯一的游戏,这也是我理解为什么所有这些设计师都在制作弹球游戏的原因。

十年后,可以肯定地说,自从那次巴黎之行以来,我的生活发生了很大变化。 我在至少 11 个不同的行业工作过,从建筑到软装,再到赛百味符合条件的任何行业。 在电影业,我至少参与了十部著名的作品。 我搬了五次家,写了四部长篇剧本,制作了一张另类摇滚 EP,结婚,离婚,养了猫; 基本上,我全力以赴。

然而,在这十年中的九年中,有一件事没有改变——Zen Studios 的弹球游戏。 当我从法国回来时,我在我的 PS3 上下载了原版 Zen Pinball。 从那以后,我继续在我的 PS Vita 上玩 Zen Pinball 2,在我的 PS4 上玩 Pinball FX 3,最终甚至在我的 PS5 上玩。 在所有这些游戏机和所有这些游戏中,我能够访问自 2012 年以来购买的每张桌子,这要感谢 Zen Studio 对所有版本的先前购买表示敬意。

也就是说,直到该公司旗舰系列的下一版本 Pinball FX 于今年晚些时候退出早期访问并进入游戏机。 在该系列 15 周年之际,Zen Studios 似乎正在全力以赴。

考虑到这一点,我联系了 Zen Studios 询问:是什么导致了巨大的变化? 为什么现在发生了?

Zen Studios 的首席运营官 Mel Kirk 告诉 The 电脑游戏玩家:“我认为人们看弹球很容易理解,它是鳍状肢和球。” “但我认为弹球与其他游戏一样具有挑战性。 Zen 一直在挑战传统的游戏空间,我们先做了很多没人认识的有趣的事情,而且它比看起来更复杂。”

在过去的 15 年中,Zen Studios 一直处于创新的前沿。 凭借 Pinball FX 2,Zen Studios 负责在任何控制台上首次免费下载,第一个允许游戏内容跟随您进入下一代控制台的工作室,以及第一个引入应用内购买的工作室。

然而,推动最后两项创新最近对 Zen 产生了一定的影响。 定于今年夏天晚些时候发布的 Pinball FX 将不再继承以前版本中购买的赌桌,并且应用内购买将不再使用现实世界的货币,而是使用游戏内的“门票”货币。 柯克知道这些被某些人视为有争议的决定,但禅宗无论如何都在推进它。

“无论我们提供多长时间的向后兼容性,这对人们来说都是一个痛苦的信息,”Kirk 说。 “他们会告诉我们我们很糟糕,但实际上对于更多的核心粉丝来说,他们告诉我们他们明白了,他们明白 12 年的向后兼容性 [was] 很酷。”

Kirk 解释说,向后兼容性的转变是由于对虚幻引擎的更改。 “我们不能再继续使用我们自己的引擎了,”他说。 “多年来,我们在 PX 引擎上进行开发,但我们发现新一代游戏机很难同时作为引擎公司和游戏公司向前发展。 所以,我们转移到了虚幻引擎,不幸的是,人们在某个商店购买的数据包无法翻译。”

大多数现代弹球桌不会因为倾斜而立即处罚您——您首先会收到一两个警告,让您知道您已经危险地接近没收球了。 不过,Zen 是职业选手,所以 Kirk 很清楚这些变化已经激怒了社区中的一些人——虽然他对这些担忧表示同情,但他确信 Zen 做出了正确的决定。

“我们为 Pinball FX 所做的一些改变是在完全不同的方向上的真正重大改变,但我可以说,老实说,我们为什么要制作 pinball 超过 15 年? 这是因为我们热爱这款游戏,我们希望它成功,我们希望在全球范围内有更多弹球玩家,我们认为这是让人们了解并继续玩这款游戏的好方法,”他说。 “有时候,当你做某件事这么长时间而我们改变它时,它看起来很激烈。

“我认为最终我们最终会获胜,人们最终会明白为什么我们做了我们所做的事情。”

所有这些戏剧都与我在脑海中想象的 Zen Studios 相去甚远。 从外面看,我个人唯一一次受到公司的挑战是,它希望我用在我的 PS Vita 上玩 Zen Pinball 2 的海绵状、反应灵敏的脚蹼来换取 Nintendo Switch 上 Pinball FX 3 的咔哒声保险杠.

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讲述我个人的背叛确实让我想起了 Pinball FX 3 中没有完全计划好的一个功能——完全竞争的跨平台游戏。 该游戏于 2017 年发布,就在索尼完全开启跨平台游戏谈判之前,这意味着该公司再次不吃亏地走在了曲线的前面。

“当事情对我们不利时,我们总是有点沮丧,但是看,我们有一定的角色要扮演——我可以去索尼,让它以弹球的名义改变主意吗?” 柯克在停顿前说道。 “嗯,实际上,我们以前做过向后兼容性——他们与我们合作的 PlayStation Network 后端有一个自定义设置。 虽然我们试图改变规则——这次我们再次改变规则——但如果我们从未期望我们能够做到这一点总是很好的。”

对于 Zen 的努力,我没有完全理解这种规则的弯曲。 在玩该工作室游戏的十年中,我没有任何时间理所当然地认为它的弹球桌会简单地延续下去,尽管当时没有其他游戏,即使在今天也几乎没有任何游戏,具有交叉-如此规模的内容兼容性。 碰巧的是,Zen Studios 背后的人是轻推大师。

轻推弹球是另一种折磨人的弹球类比,是职业球员在不触发倾斜机制的情况下保持球在比赛中的精湛技术。 通过以适当的力量和精度轻推或滑动球台,球员可以移动球而不会触发倾斜警告或在任何可识别的范围内倾斜。 每张桌子的敏感度都会有所不同,球员的技能也会有所不同,但很明显,在不丢球的情况下改变比赛规则,很少有人能像 Zen 那样巧妙地轻推。

“我们从 2012 年的 The Infinity Gauntlet 桌子开始打破电子游戏弹球可接受的规则,”Kirk 说。 “我们可以把整张桌子倒过来,现在全部倒过来,脚蹼也倒过来了,起初人们会说,‘禅,你在做什么? 这不是弹球! 然后每个人都说,“等一下,这太酷了,因为我们希望这可以在真机上发生!” 所以我们开始采取越来越多的自由,现在,只要新机制适合我们正在开发的 IP,它就可能发生。”

这种变化趋势是 Zen 对 Pinball FX 的关注点。 “我认为这是我们迄今为止最雄心勃勃的,”柯克说。 “这次不只是跨平台玩,我想看跨平台; 我想看看你在哪里买的弹球桌并不重要,这是一个与大多数游戏不同的游戏,我们认为你应该能够玩你的弹球桌 [on all the platforms you own].

“所以这就是前进的心态。 尝试实现它是雄心勃勃的,我们已经在这上面下了很多赌注——我们正在传递信息,但众星齐头并进。 我们可以让所有第一方加入吗? 我们要查清楚!”

虽然 Zen 的全部重点都放在弹球游戏上,但这并不是团队预期的最终目标。 这支才华横溢的团队最初想从弹球游戏的成功中获利,先制作一款游戏,然后再转向另一种更出人意料的游戏类型。

“今天公司里没有人会告诉你我们仍然在做弹球,”柯克说。 “我们认为这对我们来说是一块垫脚石——我们发布了一款出色的弹球游戏,因为这是我们喜欢制作的游戏,这可能会给我们带来足够的资金来资助我们的下一场游戏。 我们想开发 RPG。”

这一承认让我想起了另一家公司——Digital Extremes。 对于那些…